Gigantisches Naturschauspiel

Wolken-Polonaise: NASA und NOAA fotografieren Kármánsche Wirbelstraße

Wolken haben ihre eigene Schönheit – zumindest für Wetterfans. Satelliten der NASA und der amerikanischen Wetterbehörde NOAA haben ganz besondere Wolkengebilde fotografiert: Fachleute sprechen von Kármánschen Wirbelstraßen. Unser Video zeigt Aufnahmen von Dienstag, sowie ein paar besonders gelungene Schnappschüsse von dem Phänomen aus der Vergangenheit.

Wolken ähneln Fußstapfen

Kármánsche Wirbelstraßen zeigen ein Muster aus zwei Reihen von Wirbeln. Die beiden Reihen sind etwas verschoben und die Wirbel haben jeweils einen entgegengesetzten Drehsinn. Insgesamt erinnert das Muster ein bisschen an Fußstapfen. Offenbar deshalb wird das Phänomen als (Wirbel-)“Straße“ bezeichnet, wie in einem Artikel des Deutschen Wetterdienstes DWD erklärt wird.

Allerdings gibt es Kármánsche Wirbelstraßen nicht nur beim Wetter. Wenn Flüssigkeiten oder Gase Hindernisse umströmen, kann es zu diesem Effekt kommen. Das kann zum Beispiel ein Fluss sein, der auf einen Brückenpfeiler trifft.

Der ungarisch-amerikanische Physiker Theodore von Kármán hat das Phänomen im Jahr 1911 nachgewiesen und berechnet.

Kármánsche Wirbelstraßen können in der Meteorologie mehrere Hundert Kilometer lang werden

Beim Wetter können die Kármánschen Wirbelstraßen gigantische Ausmaße annehmen. Wenn zum Beispiel eine Luftströmung mit Wolken in der richtigen Höhe auf eine Insel mit einem hohen Berg trifft, können die geordneten Verwirbelungen hinter der Insel auftreten und eine Straße von mehreren Hundert Kilometern bilden.

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(cli)