Heute ist der erste Winterbeginn

Unterschied meteorologischer und kalendarischer Winteranfang

Wann fängt der Winter an?

Heute beginnt der Winter für die Meteorologen. Denn da ist der klimatologische oder meteorologische Winteranfang. Der kalendarische oder astronomische Winteranfang ist später, am 21. oder 22. Dezember. In diesem Jahr fällt die Wintersonnenwende auf den 21. Dezember.

Winteranfang 1. Dezember aus praktischen Gründen

Kalendarischer Winteranfang und meteorologischer Winteranfang liegen weit auseinander.
Wann ist Winteranfang? Am 1., 21. oder 22. Dezember. © dpa, Z1022 Patrick Pleul

Vor allem für Statistiken wäre ein Winterbeginn mitten im Monat unpraktisch. Noch aus Zeiten ohne Computer stammt die Entscheidung, den Winterbeginn auf den Anfang eines Monats zu legen, da es so einfacher ist, die Monatsmittelwerte und Temperaturstatistiken für den Winter zu erstellen. Die Daten lassen sich so leichter erfassen. Daher läuft der meteorologische Winter vom 1. Dezember bis zum 28. oder in Schaltjahren bis zum 29. Februar.

Wintersonnenwende: Astronomischer oder kalendarischer Winterbeginn

Der kalendarische oder auch astronomische Winter beginnt auf der Nordhalbkugel am kürzesten Tag des Jahres, am 21. oder 22. Dezember. Das ist die Wintersonnenwende. Am 21. Dezember 2021 ist der kalendarische Winterbeginn um 16:59 Uhr (MEZ). Das ist der Zeitpunkt zu dem die Sonne senkrecht über dem südlichen Wendekreis steht und die Tage bei uns am kürzesten sind.

Allerdings schiebt sich das Tagesende, also der Sonnenuntergang, schon seit dem 11. Dezember nach hinten. Dafür wurde es später hell. Insgesamt waren die Tage also noch länger. In nächster Zeit stagniert die Zeit des Sonnenaufgangs, während es nachmittags zwar zunächst nur unmerklich, aber immerhin einen Tick länger hell bleibt.​

Wie kurz ist denn der kürzeste Tag Deutschlands? Alle Informationen zur Wintersonnenwende und der Verschiebung von Sonnenaufgangs- und -untergangszeiten.