Winterprognose: Zwergschwäne prophezeien langen Winter

Zwergschwäne und Winterprognose
Zwergschwäne sind in Russland traditionelle Wetterpropheten. © dpa, Carsten Rehder

Laut Zwergschwänen bekommen wir einen langen Winter

Sibirische Schwäne haben als Wetter-Propheten in Russland Tradition. In diesem Jahr sind die Vögel sehr früh aus der Tundra gen Westen aufgebrochen - ein Indiz für einen langen und harten Winter?

Ein russisches Sprichwort sagt, dass die Schwäne den Winter auf ihren Schwingen bringen, weil sie dem frostigen Wetter voraus fliegen. "Falls diese «Prophezeiung stimmt, wird der Winter in diesem Jahr lang und eisig", sagt Biologe Dominic Cimiotti vom Michael-Otto-Institut in Bergenhusen (Kreis Schleswig-Flensburg). Die Zwergschwäne haben nämlich ihre Brutgebiete in der nordrussischen Tundra diesmal extrem früh verlassen. Nach Angaben der Umweltschutzorganisation Wildfowl & Wetlands Trust (WWT) aus Großbritannien traf der erste Zwergschwan in England am 11. Oktober ein - 25 Tage früher als im letzten Jahr und so früh, wie seit 1963 nicht mehr. Auch in den Niederlanden seien bereits Zwergschwantrupps am Gooimeer und am Lauwersmeer gesichtet worden, hieß es.

Im Vergleich zum Vorjahr waren sie zehn Tage früher auf dem Durchzug in ihre schneefreien Winterquartiere in Irland, England und den Niederlanden, sagte NABU-Biologe Cimiotti. Das passt laut WWT zu den ungewöhnlich frostigen Temperaturen in Osteuropa mit Werten von bis zu zehn Grad unter der Durchschnittstemperatur. Dies habe offenbar zu einem frühen Abzug der Schwäne in Richtung Westeuropa geführt. Der frühe Zwergschwanzug könnte Indiz sein, dass der Winter in einigen Ländern ungewöhnlich früh einsetzt, sagte Cimiotti: "Vermutlich sagen die Beobachtung der Zwergschwäne aber eher etwas über die aktuelle Wetter-Situation aus als über das, was in den nächsten Monaten kommt."

Der Zwergschwan ist Europas kleinster Schwan und etwas kleiner als sein bekannter Verwandter, der Höckerschwan. Der auffälligste Unterschied ist sein schwarz-gelb gemusterter Schnabel: Dieser ist individuell wie ein Fingerabdruck.