Starker Wind und extreme Trockenheit in Kalifornien

Waldbrände treiben 90.000 Menschen aus ihren Häusern

Zwei Feuerwehrleute schwer verletzt

Zwei Waldbrände in Kalifornien haben am Montag 90.000 Menschen aus ihren Häusern getrieben. Von heftigen Winden und extremer Trockenheit begünstigt, breitete sich das Feuer schnell aus. Laut Mitteilung der Behörde Cal Fire erlitten zwei Feuerwehrleute schwere Verbrennungen. Sie zählen zu den rund 500 Einsatzkräften, die gegen das sogenannte Silverado-Feuer etwa 70 Kilometer südöstlich von Los Angeles ankämpften. Die Ursache für den Brand war zunächst unbekannt.

Hunderte Einsatzkräfte kämpfen gegen Brände in Kalifornien

Feuer in Kalifornien
Fast wie David gegen Goliath: Ein Feuerwehrmann kämpft gegen die Waldbrände in Kalifornien. © imago images/ZUMA Wire, Leonard Ortiz via www.imago-images.de, www.imago-images.de

Das Feuer nahe Irvine im Bezirk Orange County hatte bis zum Montagabend (Ortszeit) eine Fläche von knapp 30 Quadratkilometern zerstört. Nördlich davon waren rund 200 Feuerwehrleute gegen das Blue-Ridge-Feuer im Einsatz. Die Behörden warnten vor heftigen Santa-Ana-Winden, die vor allem im Herbst aus östlicher Richtung wehen.

Energieversorger schaltet Strom vorsorglich ab

Viele Teile Kaliforniens befinden sich derzeit unter "Rote Flagge"-Warnung für hohe Feuergefahr, ausgelöst durch starke Winde und Trockenheit. In Nordkalifornien hatte der Energieversorger PG&E in besonders gefährdeten Gebieten vorsorglich den Strom abgeschaltet. Heftige Windböen können Strommasten und Leitungen beschädigen und Funken auslösen. Dies hatte in der Vergangenheit wiederholt Brände verursacht. Am Montagabend waren rund 250.000 Kunden ohne Strom, wie eine Sprecherin laut "San Francisco Chronicle" mitteilte.

Ascheregen über Kalifornien

Bereits seit Mitte August toben in dem Westküstenstaat heftige Feuer, mehr als 16.000 Quadratkilometer Wald und Nutzland sind schon abgebrannt – eine Fläche mehr als viermal so groß wie Mallorca. Der Rauch ist sogar über den Atlantik nach Europa gezogen. Und nicht nur das Feuer selbst ist eine Gefahr: In Kalifornien fielen riesige Aschebrocken vom Himmel.