Wann sind meteorologischer und kalendarischer Winteranfang? Wann werden die Tage wieder länger?

Wann fängt der Winter an?

Am 1. Dezember beginnt der Winter, zumindest für die Meteorologen. Denn da ist der klimatologische oder meteorologische Winteranfang. Der kalendarische oder astronomische Winteranfang ist später, am 21. oder 22. Dezember.

1. Dezember aus praktischen Gründen

Winteranfang
Wann ist Winteranfang? Am 1., 21. oder 22. Dezember. © dpa, Z1022 Patrick Pleul

Vor allem für Statistiken wäre ein Winterbeginn mitten im Monat unpraktisch. Noch aus Zeiten ohne Computer stammt die Entscheidung, den Winterbeginn auf den Anfang eines Monats zu legen, da es so einfacher ist, die Monatsmittelwerte und Temperaturstatistiken für den Winter zu erstellen. Die Daten lassen sich so leichter erfassen. Daher läuft der meteorologische Winter vom 1. Dezember bis 28. bzw 29. Februar.

Wintersonnenwende: Astronomischer oder kalendarischer Winterbeginn

Der kalendarische oder auch astronomische Winter beginnt auf der Nordhalbkugel am kürzesten Tag des Jahres, am 21. oder 22. Dezember, der Wintersonnenwende. Am 21. Dezember 2016 ist der kalendarische Winterbeginn um 11:44 Uhr (MEZ). Das ist der Zeitpunkt zu dem die Sonne senkrecht über dem südlichen Wendekreis der anderen Erdhälfte steht und die Tage bei uns am kürzesten sind. Allerdings schiebt sich das Tagesende, der Sonnenuntergang schon seit dem 11. Dezember nach hinten. Dafür wurde es auch später hell. In nächster Zeit stagniert die Zeit des Sonnenaufgangs, während es nachmittags zwar zunächst nur unmerklich, aber einen Tick länger hell bleibt.

Beispiel Köln:
In Köln ist am 21. Dezember 2016 um 8:30 Uhr (MEZ) Sonnenaufgang. Bis Silvester kommen sogar noch zwei Minuten drauf: Am 31. Dezember 2016 geht die Sonne um 8:32 Uhr auf.

Sonnenuntergang ist am 21. Dezember 2016 um 16:30 Uhr. Silvester 2016 bleibt es dann schon bis 16:38 Uhr hell (die Dämmerung kommt natürlich noch hinzu). Effektiv ist es demnach an Silvester etwa 6 Minuten länger hell als am 21. Dezember.

Übrigens, der Winter endet mit der Frühlings-Tag-und-Nacht-Gleiche auf der Nordhalbkugel am 20. März oder in der Nacht zum 21. März.