Neue Schmetterlingsart Melitaea acentria auf den Golanhöhen entdeckt

Die neu entdeckte Schmetterlingsart Melitaea acentria.
Neue Schmetterlingsart auf den Golanhöhen entdeckt © dpa, Vladimir Lukhtanov, wok

Russische Forscher haben auf den Golanhöhen zwischen Israel und Syrien eine neue Schmetterlingsart entdeckt. Die Melitaea acentria genannte Spezies hat orangefarbene, schwarz gepunktete Flügel und sieht der weit verbreiteten Spezies Melitaea persea sehr ähnlich. Wohl deshalb blieb sie mitten im Skigebiet auf dem Berg Hermon so lange unentdeckt, berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin "Comparative Cytogenetic".

Schon tausendfach fotografiert: Melitaea acentria

"Für mich war es eine Überraschung, dass niemand ihn bisher entdeckt hat", sagte der russische Insektenkundler und Evolutionsbiologe Wladimir Luchtanow vom Zoologischen Institut in St. Petersburg. "Tausende Menschen hatten diesen wunderschön gefärbten Schmetterling beobachtet und viele haben ihn sogar fotografiert, aber niemand hat erkannt, dass es sich um eine eigene Art handelt." Sie ist vermutlich vor 1 bis 1,6 Millionen Jahren entstanden und die erste neu entdeckte Schmetterlingsart seit mehr als einem Jahrhundert auf israelischem Gebiet.

Video: Der neue Schmetterling und einige seiner heimischen Artgenossen

"Etwas stimmt nicht" mit dem neu entdeckten Schmetterling

Im Jahr 2012 hatte Luchtanow mit Studenten eine umfassende Untersuchung israelischer Schmetterlinge begonnen. Ein Jahr später sammelte Asia Novikova, inzwischen Doktorandin an der Hebräischen Universität in Jerusalem, auf dem Berg Hermon einige Falter ein. Bei der Untersuchung habe man bemerkt, dass "etwas nicht stimmt". Die Geschlechtsteile hätten anders ausgesehen als die typischer Melitaea-persea-Falter. DNA-Analysen hatten dann ergeben, dass die genetische Ausstattung der Schmetterlinge sich deutlich unterscheidet. Die neu beschriebene Art sei wahrscheinlich im Norden Israels und den Nachbarländern Syrien und Libanon heimisch.